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Le megalodon (Carcharodon megalodon) est une espèce de requins à grandes dents quia vécu à l'ère préhistorique, à partir de l'Oligocène jusqu'au Pléistocène, il y a environ 25 à 1,5 million d'années.

 

Le mégalodon est principalement connu grâce aux multiples dents et quelques vertèbres fossilisées que l'on a retrouvées. Il s'agit, au même titre que les requins modernes, d'un poisson cartilagineux ( squelette est fait de cartilage et non pas d'os) , ce qui explique pourquoi peu de squelettes fossilisés ont été retrouvés. Cependant, les grandes dents du mégalodon ont traversé les âges, et s'avèrent similaires en de nombreux points à celles du grand requin blanc. Elles mesuraient jusqu'à 20,3 centimètres pour les plus longues jamais trouvées et étaient plus larges qu'une paume de main.

 

 

 

Ce prédateur, qui pouvait mesurer jusqu'à 20 m de long pour un poids estimé entre 40 et 60 tonnes, possédait des dents qui pesaient chacune jusqu'à 500 grammes.

 

 

 

Carcharodon megalodon est sans aucun doute le plus grand poisson prédateur de tous les temps. Toutes les reconstitutions effectuées l'ont été grâce aux dents fossilisées.

Ce sont des extrapolations entre la taille des dents de mégalodons et celles de requins modernes qui ont permis d'évaluer les caractéristiques de ce superprédateur.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La théorie officielle sur la disparition

 

Eu égard au fait qu'il se nourrissait principalement de baleines, une théorie considère que le Carcharodon megalodon se serait éteint lorsque les mers polaires, en se refroidissant, devinrent trop froides pour les requins et un refuge estival pour les baleines : Au Pliocène, un isthme se forma entre les deux Amériques. Cela bloqua les courants chauds de l’Atlantique et du Pacifique. La mer se refroidit et les espèces durent s’adapter aux eaux froides. Ce fut le cas de la baleine qui, grâce à son épaisse couche de graisse, put migrer vers les eaux glacées. Comme tous les requins, le megalodon vivait en eaux tempérées. Privé de sa proie favorite, le megalodon s’éteignit.

 

D'autres explications, plus simples, suggèrent que n'importe quelle perturbation prolongée de la chaîne alimentaire est à même d'éradiquer un prédateur ayant de tels besoins métaboliques. L'émergence de grands cétacés prédateurs chassant en groupe tels que l'orque n'a pas contribué à l'extinction du mégalodon mais ces espèces ont pu profiter de la raréfaction du grand requin. l n'y a pas d'indices émanant d'une prédation des orques sur le mégalodon. Durant le règne du requin, aucun mammifère marin carnivore n'est parvenu à le supplanter, car toutes ces espèces sont apparues après l'apparition et ont disparu avant la disparition du mégalodon.

 

 

Le Megalodon est-il toujours vivant ?

 

Des dents fossiles de megalodon, vieilles de seulement 5 000 ans, ont été découvertes au large de la côte Victoria il y a quelques années !

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Le 24 Octobre 2009, un cliché a provoqué un choc parmis la population de l'Etat du Queensland.

 

Ce grand requin attrapé vivant non loin des plages de Stradbroke Islanda quasiment été coupé en deux par les mâchoires de l'un de ses congénéres.

 

Le coupable de ce crime est probablement un requin blanc qui mesurerait au moins six mètres de long et rôderait au large de Deadman's Beach.

 

Le requin plus petit retrouvé par les gardes-côtes présente en effet des traces de morsure de taille impressionnante.

 

 

En 1980, un requin géant d’environ 27 m aurait été vu au large des côtes du Queensland et de la Nouvelle Galles du Sud. Mais, il n’existe aucune preuve formelle. Un requin de 20 m a la réputation de fréquenter la False Bay, près du Cap. Là encore, nous ne possédons aucune photo. Erreur d’estimation ?

 

 

 

En mars 1954, le Rachel Cohen, un cotre australien, venait d’être mis en cale sèche. Le navire avait l’arbre d’hélice faussé.
Alors que la mer était très agitée, au large de Timor (Indonésie), un choc violent s’était produit. Les ouvriers retirèrent 17 dents de 8 cm à leur base et d’environ 10 cm du collet à la pointe. Le demi-cercle décrit par l’implantation des dents atteignait presque 2 m de diamètre !

Les ichtyologues australiens ont estimé la taille de ce requin à 24 m de long.

 

En 1918, les pêcheurs de langoustes de Port Stephens en Australie refusèrent de sortir en mer pendant plusieurs semaines. Ils prétendaient qu’un requin d’une grandeur phénoménale rodait autour de leurs casiers. Il avait été vu par plusieurs pêcheurs et tous semblaient terrorisés.
A la fin du 19e siècle, le navire océanographique Challenger découvrit au fond du Pacifique des dents actuelles de requin blanc mais longues de 12,5 cm !

 

 

Ce qui est vraiment surprenant c'est que le Megalodon a survécu à plusieurs changements climatiques.

 

 


 

Si un requin de la taille du megalodon a survécu, il ne peut subsister que dans les mêmes zones que les calmars géants. Un animal de cette taille a forcément de gros besoins alimentaires même si on sait qu’un grand blanc peut jeûner un certain temps. Ce serait donc peu probable qu’il vive dans les profondeurs abyssales, beaucoup plus pauvres en nourriture. Une chose est sure, la population ne doit pas être très importante comme c’est le cas du grand blanc. Il sera donc difficile de pouvoir observer un spécimen, s’il existe, dans l’immensité des océans.

 

 

Le Megalodon en vidéo