Orectolobiformes

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Rhiniodon typus - Whale shark - Walhai - Tiburon ballena

Requin découvert par Smith en 1828.


Morphologie

 


Corps gigantesque, avec des crêtes longitudinales sur les flancs ;

 

Énorme tête aplatie, museau tronqué. Cinq paires d'énormes fentes branchiales. 
Bouche en caverne, ouverte au bout du museau, avec deux barbillons latéraux ;

 

 

 Plus de 300 rangées de petites dents par mâchoire ! Immense caudale. L'une des 3 espèces avec un filtre alimentaire. Sa bouche mesure 1,50 m ! Sa peau fait plus de 10 cm d'épaisseur à certains endroits !

 

 

Des taches et des lignes verticales claires sont disposées sur fond noir, et créent une livrée en damier. L'énorme nageoire caudale, au long lobe inférieur, a la forme d'un croissant. Fentes branchiales très grandes.
   

 

Caractéristiques
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  Taille Jusqu'à 1 600 cm pour les mâles et 2 000 cm pour les femelles.
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  Masse Jusqu'à 40 000 kilos.
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  Nocturne/Diurne Diurne.
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  Alimentation

Planctonique et nectonique, plus quelques petits poissons (thon, anchois, maquereau..). Se nourrit en surface
en filtrant passivement le plancton marin et aussi plus activement en aspirant des bancs entiers de poissons
comme les sardines et les anchois.  Il filtre quelques 6.000 litres d'eau à l'heure !
Il se nourrit souvent verticalement la bouche hors de l'eau. 
Ce requin ne dépend pas d'un mouvement vers l'avant pour se nourrir comme le requin-pèlerin.

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  Habitat

pélagique en eaux tropicales, rarement près des côtes, parfois en bancs importants de plusieurs centaines
d'individus. Il préfère les surfaces de 21 à 25° C et avec une salinité de 34 à 34,5 °/°° (optimum pour la formation

planctonique et nectonique). Il évolue de la surface jusqu'à 700 m.

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  Distribution
Eaux tropicales chaudes (21° C à 25° C) des trois grands océans. Il est commun dans les eaux de l'océan Indien.
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Maturité sexuelle

Atteinte entre  440 et 560 cm pour les deux sexes.
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Mode de reproduction

Ovovivipare ou ovipare, on ne sait pas trop.
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  Période de reproduction  
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  Espérance de vie  
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  IUCN Liste rouge
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Distribution
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Reproduction
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  Jusqu'à 300 juvéniles mesurant 30 à 40 cm à la naissance.
C'est cette énorme quantité de jeunes qui lui permettent de survivre, surtout que les adultes ne sont matures qu'à partir de l'âge de 30 ans !
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Dangers
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  Dangerosité

Il se laisse approcher et caresser par les plongeurs.  Il peut néanmoins provoquer des blessures en se frottant
sur des embarcations  pour se débarrasser de parasites externes. Si les plongeurs l'ennuient, il se laisse couler 
ou se déplace hors d'atteinte, en augmentant progressivement sa vitesse.

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  Degré
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  Exploitation humaine

Capturé au harpon en Indonésie, pour l'alimentation.

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Particularités
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C'est le colosse des requins et le plus gros poisson du monde !

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  Gueule ouverte, il engloutit l'eau et les proies frétillantes, qui restent dans l'arrière-bouche tandis que le liquide jaillit par ses fentes branchiales.
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Loin d'être voyante, la livrée de ce superbe squale est en fait particulièrement mimétique, surtout observée depuis le dessus, bien qu'une créature de cette taille

ne semble pas avoir d'ennemis naturels contre lesquels devoir se défendre.

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Classification
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  Règne Animalia
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  Embranchement Chordata
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  Classe Chondrochtyes
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  Sous-classe Elasmobranchii
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  Super-ordre Euselachii
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  Ordre Orectolobiformes
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  Famille Rhincodontidae
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  Genre Rhincodon
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  Espèce Rhincodon typus
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Photos
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Vidéos
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